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Biografien der Bilder – Werke und Provenienzen im Museum Berggruen

Ausstellung mit Ergebnissen des Projekts

Die wissenschaftlichen Grundlagen für die Ausstellung "Biografien der Bilder – Werke und Provenienzen im Museum Berggruen" wurden im Rahmen eines vom Deutschen Zentrum Kulturgutverluste geförderten Projektes geschaffen. Gegenstand war die Untersuchung der Herkunfts- und Besitzergeschichte von 135 Werken aus der ehemaligen Privatsammlung von Heinz Berggruen, die sich heute im Eigentum der Stiftung Preußischer Kulturbesitz befinden und vor 1945 entstanden sind.  Es handelt sich um Gemälde, Arbeiten auf Papier und Skulpturen von Pablo Picasso, Paul Klee, Henri Matisse, Georges Braque und Henri Laurens. Die Provenienzen dieser Werke wurden 2015 bis 2018 systematisch untersucht, um NS-verfolgungsbedingt entzogenes Kulturgut, insbesondere aus jüdischem Besitz, zu ermitteln.

Heinz Berggruen selbst erwarb keines der Werke vor 1945. Der in dem untersuchten Bestand früheste nachweisbare Ankauf des Kunsthändlers und Sammlers erfolgte im Jahr 1954, die spätesten Käufe sind auf das Jahr 2000 zu datieren. Den Großteil der Erwerbungen, rund 100 der 135 Kunstwerke, tätigte er nach Aufgabe seiner Galerie im Jahr 1980.

Bis zum Projektende konnte bei rund zwei Dritteln (83 Werke) des Forschungsbestandes ein NS-verfolgungsbedingter Verlust ausgeschlossen oder als höchst unwahrscheinlich eingestuft werden. Im Jahr 2015 war dies nur für 38 Werke möglich gewesen.

Bei vier Werken (von Pablo Picasso) wurde festgestellt, dass sie von Einsatzkräften der Deutschen Botschaft bzw. dem Einsatzstab Reichsleiter Rosenberg (ERR) bei jüdischen Sammlern in Frankreich beschlagnahmt wurden: „Sitzender Akt, sich den Fuß trocknend“ (1921) und „Der gelbe Pullover“ (1939) gehörten ehemals zur Sammlung Paul Rosenberg, „Kopf einer Frau“ (1906-07) und „Stillleben mit blauer Gitarre“ (1924) zur Sammlung Alphonse Kann. Alle vier Werke wurden direkt nach dem Krieg als NS-Raubkunst an die rechtmäßigen Eigentümer restituiert. Sie gelangten erst später in die Sammlung von Heinz Berggruen.

Ein eindeutig NS-verfolgungsbedingter Entzug eines Kunstwerkes, das nicht bereits Bestandteil eines abgeschlossenen Restitutionsverfahrens war, konnte nicht ermittelt werden. Knapp ein Drittel der Kunstwerke (48) weisen jedoch Provenienzlücken auf, das heißt, dass die Vorbesitzer oder die Zeiträume, in denen sie die Werke besaßen, zum jetzigen Zeitpunkt nicht lückenlos nachgewiesen werden können. Bei dem Großteil dieser Werke mit Provenienzlücken gibt es keinerlei Anhaltspunkte für einen verfolgungsbedingten Verlust. Nur bei vier von ihnen legen die Forschungsergebnisse nahe, dass ein solcher verfolgungsbedingter Verlust vorliegen könnte. Es handelt sich um Pablo Picassos „Bildnis Jaime Sabartés“ (1904) und „Stillleben mit Glas und Spielkarten (Hommage à Max Jacob)“ (1914), Georges Braques „Stillleben mit Pfeife (Le Quotidien du Midi)“ (1914), und Paul Klees „Dreimal drei Kreuze“ (1925). Auf Basis der Publikation der Forschungsergebnisse könnten die Lücken eventuell in Zukunft durch neuere Forschungen oder externe Hinweise geschlossen  werden. Diese vier Werke wurden auch in der Lost Art Datenbank veröffentlicht.

Neben den Provenienzen zu den einzelnen Werken brachte das Forschungsprojekt zahlreiche Erkenntnisse über den NS-Kunstraub in Frankreich, die Kunstmarktstrukturen Anfang des 20. Jahrhunderts in Europa und den USA, Künstlerkreise in Frankreich, über amerikanische Privatsammlungen der 1930er- und 1940er-Jahre, den Handel „entarteter“ Kunst sowie über komplexe Nachlasssysteme (z.B. Klee-Gesellschaft). Außerdem konnte das Wissen um die Rezeptionsgeschichte und Popularisierungsmechanismen von Künstlern erweitert werden.

Publikation zur Ausstellung

Die Forschungsergebnisse sind im Detail in der Publikation zur Ausstellung nachzulesen. „Biografien der Bilder. Provenienzen im Museum Berggruen“, hrsg. von Petra Winter, Doris Kachel und Sven Haase, Deutscher Kunstverlag (ISBN 978-3-422-07482-8). Essays und Biografien zu ausgewählten Werken veranschaulichen die Geschichte der Privatsammlung von Heinz Berggruen, verweisen auf Vorbesitzer und führen in die Komplexität der Provenienzen und ihrer Erforschung ein. Abbildungen der Werke, Rückseitenfotos, historische Aufnahmen, Porträts der Sammler und Händler, ein umfangreiches Verzeichnis der untersuchten Kunstwerke mit ausführlichen Provenienzangaben und entsprechenden Quellennachweisen und ein Glossar zu den erwähnten Personen runden den Band ab.


Einrichtung: Nationalgalerie, Staatliche Museen zu Berlin
Projektmitarbeiter*innen: Doris Kachel und Sven Haase
Zuwendungsgeber: Deutsches Zentrum Kulturgutverluste (Stiftung bürgerlichen Rechts)Kooperationspartner: Zentralarchiv, Staatliche Museen zu Berlin
Laufzeit: 2015 bis 2018
Weitere Publikation: Sven Haase und Doris Kachel: Kosmopolite Kunstwerke. Auf den Spuren der Bilder des Museum Berggruen, in: Provenienzforschung in deutschen Sammlungen. Einblicke in zehn Jahre Projektförderung. (Provenire. Schriftenreihe des Deutschen Zentrums Kulturgutverluste). Berlin/Boston 2019. S. 191-198.
Weitere Informationen: Projektbeschreibung auf www.kulturgutverluste.de