Über das Institut

Das Zentralarchiv der Staatlichen Museen zu Berlin ist seit jeher eng mit den Sammlungen der Museen verknüpft. Frühe Ansätze, ein Archiv auf der Museumsinsel, der Keimzelle der Berliner öffentlichen Museen, einzurichten, lassen sich bis 1830 – dem Gründungsjahr der Königlichen Museen – zurückverfolgen. Doch der Blick richtete sich in jener Zeit eher auf Zukünftiges und verstellte die Sicht auf die Bewahrung der Quellen zur eigenen Geschichte. Erst die Wiederaufbauphase der Staatlichen Museen zu Berlin nach Ende des Zweiten Weltkriegs führte zum Erhalt des in den Kellern der Museumsinsel aufgefundenen Schriftguts. Im Oktober 1960 folgte die Gründung eines "zentralen Archivs" auf der Museumsinsel Berlin. Etwas später schloss sich die Nationalgalerie, ebenfalls im Ostteil der Stadt, mit der Einrichtung eines Archivs als Forschungsstätte zur Kunst des 19. und 20. Jahrhunderts an. Die Konstituierung eines Bauarchivs Mitte der 1980er-Jahre gab auch der Bauverwaltung der Staatlichen Museen zu Berlin eine historisch-dokumentarische Basis. 1987 wurden alle drei Archive zu dem heute existierenden Zentralarchiv der Staatlichen Museen zu Berlin zusammengelegt. Seit der Wiedervereinigung Deutschlands ist das Zentralarchiv für die unter dem Dach der Stiftung Preußischer Kulturbesitz zusammengeführten Staatlichen Museen zu Berlin zuständig.

Zu den zentralen Aufgaben des Archivs gehört es, die Bestände, Nachlässe und Sammlungen nach archivfachlichen Grundsätzen aufzubewahren, zu erschließen und für die Benutzung durch die wissenschaftliche Öffentlichkeit zur Verfügung zu stellen. So wirkt das Zentralarchiv als kultur- und kunsthistorische Informationsstelle der Staatlichen Museen zu Berlin. Es erbringt eigenständige Forschungsleistungen zur Geschichte der Museen, koordiniert die systematische Provenienzforschung in den Sammlungen der Staatlichen Museen zu Berlin und schafft somit unerlässliche Voraussetzungen und Grundlagen für weiterführende Untersuchungen der Museen sowie der Kunst- und Geschichtswissenschaften.

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Leiter: Dr. Jörn Grabowski