Alchemie. Die Große Kunst

06.04.2017 bis 23.07.2017
Kulturforum

Die groß angelegte Ausstellung im Berliner Kulturforum beleuchtet das Verhältnis von Kunst und Alchemie auf rund 800 Quadratmetern. Gezeigt werden mehr als 200 Exponate aus über 3000 Jahren Kunst- und Kulturgeschichte aus den Sammlungen der Staatlichen Museen zu Berlin und der Staatsbibliothek zu Berlin, ergänzt durch herausragende Leihgaben namhafter internationaler Institutionen.

Die Alchemie ist ein Schöpfungsmythos und künstlerischem Schaffen daher wesensverwandt – diese Idee durchzieht alle Epochen und Kulturen, sie berührt die alchemistische Theoriebildung ebenso wie die künstlerische Praxis. Eine Ausstellung zur Kunst der Alchemie ist deshalb wie geschaffen für die Staatlichen Museen zu Berlin, deren Sammlungsbestände von der Vor- und Frühgeschichte bis in die Gegenwart reichen. Die Alchemie ist ein Universalthema für ein Universalmuseum.

Der Begriff Alchemie leitet sich vom arabischen al-kīmiyá (dt. etwa „Metallgießen“, das heißt Schmelzen und Legieren) ab und wurde durch die Übersetzung arabischer Texte seit dem 12. Jahrhundert im Abendland verbreitet. Der Alchemie verwandte handwerkliche Praktiken gab es jedoch bereits lange vor unserer Zeitrechnung. Schmiedekunst und Metallurgie im babylonischen Reich, die Nachahmung von Edelmetallen und Edelsteinen in der sogenannten Tempelindustrie und das Färberhandwerk im Alten Ägypten, chemische Stoffumwandlungsprozesse in der griechischen Naturphilosophie oder pharmazeutische Praktiken und Unsterblichkeitsmythen in China und Indien können als frühe, protoalchemische Zeugnisse angeführt werden.

In Europa wurde die Alchemie im Mittelalter als Ars Magna, die Große Kunst, bezeichnet und ihre Praxis diente künstlerischem Schaffen. Die auf Albertus Magnus zurückgehende These, dass die Kunst der Alchemie die Natur am besten nachahmen kann, wurde an den Universitäten von Paris und Oxford von Gelehrten wie Thomas von Aquin oder Roger Bacon diskutiert. Entgegen dem landläufigen Missverständnis, dass das Anliegen der Alchemisten vornehmlich Chrysopoeia – die Herstellung von künstlichem Gold – gewesen war, intendierten zahlreiche Adepten tatsächlich nichts Geringeres als die Nachahmung des göttlichen Schöpfungsaktes selbst: Ein Ziel, das sie dazu anspornte, die Natur nicht nur zu imitieren, sondern durch ihre Kreativität letztlich sogar übertreffen zu wollen. Dieser innere Antrieb, Materie als Teil der natürlichen Schöpfung in ein künstlerisches Elaborat zu transmutieren, führte dazu, dass Künstlerinnen und Künstler bis heute – gerade auch in der zeitgenössischen Kunst – die prozessuale Verwandlung des Materials als integralen Bestandteil ihrer Arbeit verstehen.

Zugleich brachte die Kunst seit dem späten Mittelalter eine eigene Bildsprache hervor, die unsere Vorstellung von der Alchemie noch heute prägt. Fabelwesen aus dem Tierreich, zweiköpfige Hermaphroditen, personifizierte Planeten, Homunculi im Laborglas und gottähnliche Alchemisten-Schöpfer, die eine künstliche Welt nach ihrer Vorstellung formen, sind die Protagonisten prachtvoller Bilderhandschriften und alchemistischer Traktate. In vielgestaltiger Form finden sie sich heute in unserer Alltagskultur wieder. So wird der alchemistische Mythos etwa bei „Frankenstein“, in Adaptionen von Goethes „Faust“, der US-amerikanischen Fernsehserie „Breaking Bad“ oder dem Manga „Fullmetal Alchemist“ publikumswirksam in Szene gesetzt.

Die von Jörg Völlnagel kuratierte Ausstellung „Alchemie. Die Große Kunst“ verfolgt diese unterschiedlichen Ausprägungen in der künstlerisch-handwerklichen Praxis und der visuellen Kultur von der Antike bis zur Gegenwart anhand von drei Sektionen: SCHÖPFUNG ist den Ursprüngen der Alchemie gewidmet und zeigt den Einfluss alchemistischer Technologien auf die künstlerische Praxis. SCHÖPFER stellt das Wirken des Alchemisten in den Mittelpunkt, präsentiert ihn bei der Arbeit und illustriert sein Schaffen in allegorischer wie in praktischer Manier. Und GESCHÖPF fokussiert auf das Ergebnis des Opus Magnum bzw. Großen Werkes – die erfolgreiche Umwandlung eines unedlen Ausgangsstoffes in Gold bzw. die geistige Umwandlung des Adepten, die als Homunculus, Stein der Weisen oder als visualisierter Prozess hin zur alles verändernden Transmutation erscheinen kann. Dabei wird deutlich, dass die Alchemie bis zum heutigen Tage weit mehr ist als eine fantastische Flause von künstlichem Gold: Die Alchemie ist ein Schöpfungsmythos und künstlerischem Schaffen daher wesensverwandt.

Gezeigt werden Gemälde und Miniaturen, Zeichnungen und Druckgrafik, Hängerollen, Handschriften und Laborbücher, Fotografien und Cyanotypien, Chemogramme und Scanografien, Skulpturen, Installationen und Videos, falsche Edelsteine und künstliches Gold, Böttgersteinzeug und Porzellan, Goldrubinglas und Schmuck. Die Werke der modernen und zeitgenössischen Kunst stammen u.a. von Carl Andre, Joseph Beuys, Fischli/Weiss, Heinz Hajek-Halke, Anselm Kiefer, Yves Klein, Jeff Koons, Alicja Kwade, Bernhard Prinz, Sarah Schönfeld, Gerda Schütte, Harry Smith, Natascha Sonnenschein, Rudolf Steiner und Maria Volokhova.

Als Prolog zur Ausstellung und zeitgleich zur 67. Berlinale wurden vom 7. bis 19. Februar 2017 „The Gold Projections“ des US-amerikanischen Künstlers Joe Ramirez aufgeführt. Im Rahmen dieser Sonderpräsentation hat Ramirez sein eigens entwickeltes Verfahren – die Projektion von Filmgemälden auf Gold – erstmals in einem musealen Kontext präsentiert. Der Prolog endete in einer Performance, deren materielle und geistige Essenz als Kunstwerk in die Alchemie-Ausstellung Einzug halten wird. 

Zur Ausstellung erscheint eine Katalogbox, die als alchemistischer Karteikasten die Vielfalt der Einzelwerke und deren reiche Verbindungen quer durch Zeiten, Kulturen und geografische Räume verdeutlicht.

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© Staatliche Museen zu Berlin, Kunstbibliothek, Sammlung Fotografie. Foto: Dietmar Katz
Alchemie - Ein Schöpfungsmythos

08.04.2017 14:00 Uhr
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Akademie | Vortragsreihe 14
Schwarze Kunst und weißes Gold

12.04.2017 11:00 Uhr
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Akademie: Vorträge zu Kunst und Kultur (mehrtägig)

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Alchemie - Ein Schöpfungsmythos

15.04.2017 14:00 Uhr
Kulturforum
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Alchemie - Ein Schöpfungsmythos

16.04.2017 15:00 Uhr
Kulturforum
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Alchemie - Ein Schöpfungsmythos

22.04.2017 14:00 Uhr
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Alchemie - Ein Schöpfungsmythos

29.04.2017 14:00 Uhr
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© Staatliche Museen zu Berlin, Kunstbibliothek, Sammlung Fotografie. Foto: Dietmar Katz
Alchemie - Ein Schöpfungsmythos

06.05.2017 14:00 Uhr
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18.05.2017 18:30 Uhr
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Alchemie - Ein Schöpfungsmythos

21.05.2017 15:00 Uhr
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27.05.2017 14:00 Uhr
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Alchemie - Ein Schöpfungsmythos

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10.06.2017 14:00 Uhr
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© Staatliche Museen zu Berlin, Rathgen-Forschungslabor
Werke im Röntgenblick: Im Dialog mit dem Rathgen-Forschungslabor

15.06.2017 18:30 Uhr
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Alchemie - Ein Schöpfungsmythos

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24.06.2017 14:00 Uhr
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Alchemie - Ein Schöpfungsmythos

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Alchemistenküche – State of Matter – The Poetical Chemyst

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Chemie, Kunst oder Zauberei?
Di – Do / 11 – 14 Uhr / 11.4. – 13.4.2017 (dreitägig)

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Alchemistenküche – Magische Geheimnisse: Tricks der Alchemisten


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Magische Geheimnisse: Tricks der Alchemisten


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