Beyond Compare: Art from Africa in the Bode-Museum

27.10.2017 until further notice
Bode-Museum

The exhibition ‘Beyond Compare’ introduces superlative works of art from Africa from the Ethnologisches Museum into the peerless sculpture collection of the Bode-Museum. Pairs of sculptures from both continents will be placed throughout the permanent collection and a special-exhibition gallery will address specific themes.

The experimental juxtaposition of works from two continents reveals possible correlations on various levels, including historic contemporaneity, iconographic and technological similarities, and artistic strategies. Despite stylistic differences, striking similarities appear in the ways works of art function in both contexts. Power figures from the Congo were used to protect villages and communities, just as Gothic depictions of the Virgin of Mercy were. At the same time comparisons also expose contrasts, as with depictions of motherhood, which rely on different visual languages in Africa and Europe and convey different messages.

Every visit to a museum prompts viewers to compare and interpret objects, but what does it mean to identify similarities and differences?

The exhibition raises several questions. What insights can we gain from the joint display of works of art with different histories? What are the consequences of assigning to separate museums objects that once all belonged together in the collection of the Kunstkammer of Brandenburg-Prussia? Why were some of these objects classified as ethnological artefacts and others as works of art? The implicit process of comparing, separating, and assigning objects to different collections was a fundamental step in the foundation of the Berlin museums and the definition of their respective missions. In the process many objects from Africa were defined as ethnological artefacts, while other objects of comparable artistry from European ritual contexts remained in art museums.

The act of comparing and identifying is therefore not neutral, but charged with socially defined prejudices, conventions, and constructions of history. It also governed by the experiences of the individuals who draw the comparisons. Defining two things as similar or different is often related to power. The process of comparison is thus closely tied to questions of collection history, aesthetics, colonialism, and gender. The exhibition and the accompanying app will illuminate these themes from a variety of perspectives.

These masterpieces of African art will remain on view at the Bode-Museum until the installation of the Staatliche Museen’s non-European collections in the Humboldt Forum. The presentation invites viewers to question their own approach to the process of comparison.

The exhibition is made possible by generous support from the Kuratorium Preußischer Kulturbesitz.

Exhibition website

Offers for

25.11.2017 12:00 Uhr
Kulturforum
Public tour | Workshop (one-day)

SAVE THE DATE
Activities Day: On the Way to the Humboldt Forum

25.11.2017 12:00 Uhr
Museumsinsel Berlin
Public tour | Workshop (one-day)

25.11.2017 12:00 Uhr
Humboldt-Box
Public tour | Workshop (one-day)

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

02.12.2017 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Foto: Jörg P. Anders und Ethnologisches Museum, Foto: Martin Franken

09.12.2017 15:00 Uhr
Bode-Museum
Tandem guided tour | Performance

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

16.12.2017 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

30.12.2017 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

06.01.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Foto: Jörg P. Anders und Ethnologisches Museum, Foto: Martin Franken

13.01.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Tandem guided tour | Performance

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

18.01.2018 18:00 Uhr
Bode-Museum
Curator tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

20.01.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

03.02.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Foto: Jörg P. Anders und Ethnologisches Museum, Foto: Martin Franken

10.02.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Tandem guided tour | Performance

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

15.02.2018 18:00 Uhr
Bode-Museum
Curator tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

17.02.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

03.03.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Foto: Jörg P. Anders und Ethnologisches Museum, Foto: Martin Franken

10.03.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Tandem guided tour | Performance

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

17.03.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

31.03.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

07.04.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Foto: Jörg P. Anders und Ethnologisches Museum, Foto: Martin Franken

14.04.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Tandem guided tour | Performance

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

21.04.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

05.05.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Foto: Jörg P. Anders und Ethnologisches Museum, Foto: Martin Franken

12.05.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Tandem guided tour | Performance

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

19.05.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

02.06.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Foto: Jörg P. Anders und Ethnologisches Museum, Foto: Martin Franken

09.06.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Tandem guided tour | Performance

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

16.06.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt / Ethnologisches Museum, Martin Franken

30.06.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Public tour | Tandem guided tour

© Staatliche Museen zu Berlin, Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Foto: Jörg P. Anders und Ethnologisches Museum, Foto: Martin Franken

14.07.2018 15:00 Uhr
Bode-Museum
Tandem guided tour | Performance

25.11.2017 12:00 Uhr
Kulturforum
Public tour | Workshop (one-day)

SAVE THE DATE
Activities Day: On the Way to the Humboldt Forum

25.11.2017 12:00 Uhr
Museumsinsel Berlin
Public tour | Workshop (one-day)

25.11.2017 12:00 Uhr
Humboldt-Box
Public tour | Workshop (one-day)

25.11.2017 12:00 Uhr
Kulturforum
Public tour | Workshop (one-day)

SAVE THE DATE
Activities Day: On the Way to the Humboldt Forum

25.11.2017 12:00 Uhr
Museumsinsel Berlin
Public tour | Workshop (one-day)

25.11.2017 12:00 Uhr
Humboldt-Box
Public tour | Workshop (one-day)

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

09.12.2017 14:00 Uhr
Bode-Museum
Workshop (one-day)

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

23.12.2017 14:00 Uhr
Bode-Museum
Workshop (one-day)

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

13.01.2018 14:00 Uhr
Bode-Museum
Workshop (one-day)

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

27.01.2018 14:00 Uhr
Bode-Museum
Workshop (one-day)

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

10.02.2018 14:00 Uhr
Bode-Museum
Workshop (one-day)

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

10.03.2018 14:00 Uhr
Bode-Museum
Workshop (one-day)

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

24.03.2018 14:00 Uhr
Bode-Museum
Workshop (one-day)

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

14.04.2018 14:00 Uhr
Bode-Museum
Workshop (one-day)

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

28.04.2018 14:00 Uhr
Bode-Museum
Workshop (one-day)

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

12.05.2018 14:00 Uhr
Bode-Museum
Workshop (one-day)

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

26.05.2018 14:00 Uhr
Bode-Museum
Workshop (one-day)

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

09.06.2018 14:00 Uhr
Bode-Museum
Workshop (one-day)

© Staatliche Museen zu Berlin, Ethnologisches Museum, Claudia Obrocki / Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst, Antje Voigt

23.06.2018 14:00 Uhr
Bode-Museum
Workshop (one-day)

Related content

Prof. Dr. Michael Eissenhauer, Generaldirektor der Staatlichen Museen zu Berlin und Direktor der Gemäldegalerie sowie Skulpturensammlung und Museum für Byzantinische Kunst
© Staatliche Museen zu Berlin / Daniel Hofer
Museumsinsel Berlin


Aktionstag: Auf dem Weg zum Humboldt Forum
© Staatliche Museen zu Berlin
Museumsinsel Berlin

Activities Day
On the Way to the Humboldt Forum

On view is: Beyond Compare: Art from Africa in the Bode Museum, exhibition view
© Staatliche Museen zu Berlin / David von Becker
Bode-Museum

Modifications for "Beyond Compare: Art from Africa in the Bode-Museum": The Bode-Museum will close on 26th October 2017 at 5 pm

Visitor entrance

Am Kupfergraben, Eingang über die Monbijoubrücke
10117 Berlin


U-Bahn U6 (Friedrichstraße)
S-Bahn S1, S2, S25 (Friedrichstraße); S5, S7, S75 (Hackescher Markt)
Tram M1, 12 (Am Kupfergraben); M4, M5, M6 (Hackescher Markt)
Bus TXL (Staatsoper); 100, 200 (Lustgarten); 147 (Friedrichstraße)

Public transport
Local Traffic
Long Distance

Sun 10:00 - 18:00
Mon closed
Tue 10:00 - 18:00
Wed 10:00 - 18:00
Thu 10:00 - 20:00
Fri 10:00 - 18:00
Sat 10:00 - 18:00

Opening times on public holidays Plan your visit
The Gobelins tapestry room is only open on weekends and public holidays.

The upstairs galleries of the permanent exhibitions including the exhibtion "Syria Antiqua - Coins and Monuments on the Museumsinsel" open at 11:00 a.m.

Last admission and ticket sales 30 minutes before closing time.

Bode-Museum + Temporary exhibitions
12,00 EUR Concessions 6,00
Buy ticket

Museum Island all exhibitions
18,00 EUR Concessions 9,00
Buy ticket

Annual membership Staatliche Museen zu Berlin
from just 25,00 EUR
Annual tickets

Tel 030 - 266 42 42 42 (Mon - Fri, 9 am - 4 pm)
Questions | Bookings | Feedback